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Un Juge américain renvoie la peine de prison d’un ancien banquier turc

Un Juge américain renvoie la peine de prison d’un ancien banquier turc

Un juge fédéral à Manhattan a retardé de près de quatre semaines la condamnation d’un banquier turc condamné en janvier pour avoir aidé l’Iran à échapper aux sanctions américaines.

Mehmet Hakan Atilla, 47 ans, ancien directeur général adjoint de Halkbank, contrôlé par l’État turc, doit maintenant attendre sa punition pour le 7 mai, au lieu du 11 avril. Le juge Richard Berman du district américain a cité «le nombre de questions soulevées par les parties dans leurs (nombreuses) soumissions de condamnation» comme une raison pour retarder la condamnation d’Atilla.

Les procureurs ont déclaré qu’Atilla avait conspiré avec le trafiquant d’or Reza Zarrab et d’autres en utilisant des transactions frauduleuses d’or et de nourriture pour aider l’Iran à échapper aux sanctions, qui ciblaient le mouvement des produits pétroliers et des transactions sur les métaux précieux.

Zarrab a plaidé coupable et a témoigné contre Atilla pendant plusieurs jours en tant que témoin vedette du gouvernement américain. Les procureurs ont demandé à Berman de condamner Atilla à une vingtaine d’années de prison, qualifiant le citoyen turc d'”acteur clé” pour tenter de saper les sanctions américaines, et affirmant qu’une peine importante était nécessaire pour dissuader les autres.

Les avocats d’Atilla ont insisté sur la clémence, affirmant que l’affaire n’impliquait pas de “crimes économiques” ou un “crime de déloyauté américaine” de la part de leur client. Le président turc Tayyip Erdogan a dénoncé l’affaire, la qualifiant d’attaque politique contre son gouvernement.