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Angleterre: Southgate défend son choix pour le Mondial-2018

Angleterre: Southgate défend son choix pour le Mondial-2018

Le sélectionneur de l’Angleterre Gareth Southgate a défendu jeudi sa sélection pour la Coupe du monde en Russie (14 juin-15 juillet) axée sur la jeunesse, assurant avoir “choisi des jeunes joueurs parce qu’ils sont les meilleurs”. “Nous ne choisissons pas des jeunes joueurs parce que nous essayons de gagner du temps, nous choisissons des jeunes joueurs parce que nous croyons qu’ils sont les meilleurs”, a déclaré Southgate en conférence de presse à Wembley.

De nombreuses personnalités du football anglais, avec en figure de proue l’ancien attaquant Gary Lineker, ont plaidé pour “renoncer” à tout espoir de bien figurer en Russie, pour plutôt aguerrir une jeune équipe d’Angleterre en vue des compétitions futures.

Southgate a aussi avancé que son choix de se tourner vers la jeunesse était aussi une conséquence du relativement petit nombre de joueurs anglais évoluant en Premier League. L’ancien manager des moins de 20 ans anglais a sélectionné un groupe de 23 avec une moyenne de 19 sélections par joueur, pour une moyenne d’âge de 26 ans.

Le sélectionneur a par exemple choisi d’emmener le latéral droit Trent Alexander-Arnold (19 ans), le milieu de Chelsea Ruben Loftus-Cheek (22 ans), les attaquants Raheem Sterling (23 ans) et Marcus Rashford (20 ans), le défenseur John Stones (23 ans), ainsi que le gardien Jordan Pickford (23 ans). Il a aussi continué de faire confiance à la jeune ossature de Tottenham avec le capitaine Eric Dier (24 ans) et les vedettes Karry Kane (24 ans) et Dele Alli (22 ans).