Dégâts cycloniques à Rodrigues : Rogers offre des semences aux planteurs
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Dégâts cycloniques à Rodrigues : Rogers offre des semences aux planteurs

Les passages successifs des cyclones Gelena et Joaninha ont causé de gros dégâts à Rodrigues, plus particulièrement dans le secteur agricole. De nombreux planteurs locaux ont en effet perdu une grande partie de leurs récoltes. Alerté sur la situation inquiétante à Rivière-Banane par P.A.P.O.L, l’antenne rodriguaise de sa filiale Velogic, le groupe Rogers a souhaité venir en aide aux agriculteurs de la localité. Ceux-ci ont été les plus affectés par cette intense activité cyclonique rodriguaise.

Près de 70 familles d’agriculteurs ont été sévèrement touchées par la violence des cyclones dans la vallée de Rivière-Banane, qui joue un rôle de premier plan dans l’agriculture rodriguaise. Rogers a donc choisi de leur offrir des semences et des produits phytosanitaires afin de leur permettre de relancer au plus vite leurs plantations.

Une cérémonie de remise de semences a ainsi eu lieu, en fin de semaine dernière, au centre social de Rivière-Banane en présence de Serge Clair, Chef Commissaire de Rodrigues, de Daniel Baptiste, commissaire de la Sécurité sociale, Marie Paul Edouard, présidente du village de Rivière-Banane, Jacques Ravina, président des planteurs, et Philippe Espitalier-Noël, Chief Executive Officer (CEO) de Rogers.

Ce dernier a affirmé que la situation agricole actuelle à Rodrigues peut être considérée «comme une situation d’urgence», étant donné l’importance du secteur agricole dans l’économie de l’île. «C’est pour cette raison que nous avons tenu à être à vos côtés durant ces moments éprouvants», a indiqué le CEO de Rogers. Présent dans l’île depuis 1932 à travers ses activités de manutention dans le port, de chargement et de déchargement, le groupe mauricien a en effet noué au fil des années des relations très étroites avec les opérateurs économiques et la communauté des agriculteurs rodriguais.

«Plutôt que de vous envoyer des vivres, il vous fallait des moyens de relancer vos plantations. Nous avons privilégié une action sur le long terme», a précisé Philippe Espitalier-Noël. Le CEO de Rogers a également fait l’apologie de “l’entraide” entre agriculteurs, surtout à une période où le réchauffement climatique exerce une pression supplémentaire sur les systèmes de production alimentaire à travers le monde. «Mauriciens, Rodriguais, citoyens du monde, nous sommes tous unis par ce combat. Nous avons donc pour responsabilité de mieux nous entraider pour faire face et limiter les dégâts collatéraux. En vous offrant des semences, nous souhaitons aussi vous encourager dans la voie de la sécurité alimentaire. »

Tout en louant le courage, la persévérance et le dynamisme des planteurs rodriguais, Philippe Espitalier-Noël a aussi souligné que Rodrigues a aussi de belles leçons à nous apprendre en matière de développement durable et de respect de la nature. « En introduisant une réglementation sur la pêche à l’ourite (exemple que Maurice a suivi), Rodrigues a envoyé un message aussi fort que l’interdiction de sacs plastiques dans l’île, par exemple. »

Daniel Baptiste, commissaire de la Sécurité sociale a pour sa part loué la capacité de Rodriguais à se relever après les catastrophes naturelles. « Dans le cadre de notre Budget pour Rodrigues, nous avions choisi de travailler à renforcer la résilience, et à faire face aux problèmes et défis que rencontrent nos pays. Ici à Rivière Banane, nous avons eu dans le passé des problèmes d’inondations, d’infiltrations d’eau salée dans les plantations, de cyclones mais nous avons toujours su rebondir. Notre nature, notre lagon, nos terres ont du potentiel et c’est à nous de nous organiser pour les faire fructifier, avec l’aide des personnes de bonne volonté. »

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