UK: un programme de repas scolaires gratuits dans l'une des régions les plus pauvres confronté à des coupures budgétaires
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UK: un programme de repas scolaires gratuits dans l’une des régions les plus pauvres confronté à des coupures budgétaires

Alors qu’à Maurice, les repas chauds sont distribués quotidiennement dans les écoles primaires ZEP, il est noté que dans différentes zones du Royaume Uni, les colis alimentaires “inacceptables” critiqués par Marcus Rashford font l’objet d’une enquête du gouvernement britannique

 Ce programme pionnier offrant des repas scolaires gratuits à tous les élèves du primaire dans l’un des arrondissements, les plus pauvres du Royaume-Uni, notamment à Newham,  est menacé en raison des coupes budgétaires, laissant des milliers de jeunes démunis risquer de manquer un dîner nutritif.

Le jour même, où Jacob Rees-Mogg a été critiqué pour avoir accusé l’Unicef ​​de «coup de force politique» pour être intervenu pour aider à nourrir les enfants affamés au Royaume-Uni, le conseil de Newham a déclaré que son programme de repas scolaires gratuits universels (USFM) n’était plus abordable.

L’USFM, qui existe depuis 11 ans, garantit à tous les enfants de 3 à 11 ans de l’arrondissement de l’est de Londres un dîner gratuit pendant les trimestres.

Les élus locaux et les chefs d’établissement ont salué le programme comme «changeant la vie» et se sont dit inquiets de l’impact que la réduction proposée aurait sur le développement sanitaire et éducatif de milliers d’enfants dont les familles éprouvent des difficultés financières, en particulier au milieu du Covid. -19 pandémie.

Le problème de la faim et de l’insécurité alimentaire croissantes chez les enfants s’est répété à plusieurs reprises en raison des campagnes de Marcus Rashford contre la faim pendant les fêtes, de la demande record des banques alimentaires et de l’escalade de la pauvreté et de la misère.

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L’annonce de mercredi que l’agence d’aide humanitaire des Nations Unies Unicef ​​devait financer des colis alimentaires d’urgence dans les écoles du sud de Londres – la première fois qu’elle était intervenue au Royaume-Uni en 70 ans – a provoqué une nouvelle controverse.

Rees-Mogg, le leader des Communes, a défendu la réponse du gouvernement à la lutte contre la pauvreté des enfants et a déclaré que l’Unicef ​​devrait avoir «honte d’elle-même».

«Je pense que c’est un vrai scandale que l’Unicef ​​fasse de la politique de cette manière alors qu’elle est censée s’occuper des gens des pays les plus pauvres, les plus démunis du monde, où les gens meurent de faim, où il y a des famines et des civils. guerres », dit-il. «Et ils font des arguments politiques bon marché de ce genre, donnant, je pense, 25 000 £ à un conseil. C’est un coup politique du plus bas niveau. »

Ses commentaires ont provoqué une réaction brutale, la chef adjointe du Labour, Angela Rayner, déclarant: «Les seules personnes qui devraient avoir honte d’elles-mêmes sont Boris Johnson et le reste de son gouvernement pour avoir laissé nos enfants souffrir de la faim. Dans l’un des pays les plus riches du monde, nos enfants ne devraient pas être forcés de compter sur une organisation caritative qui travaille généralement dans les zones de guerre et en réponse aux catastrophes humanitaires. »

Le chef libéral-démocrate, Ed Davey, a déclaré: «Les commentaires ricanants de Rees-Mogg sont odieux – une version moderne de« laissez-les manger du gâteau»

Les remarques de Rees-Mogg ont également été critiquées par un directeur de banque alimentaire à Peckham, au sud de Londres. Chris Price, qui dirige la banque alimentaire Pecan, a déclaré: «Ce n’est pas un coup. Ma banque alimentaire a nourri 461% d’enfants de plus au cours des six mois d’avril à septembre. C’est plus de 3 000 enfants supplémentaires. Il ne s’agit pas de politique, mais de santé et de bien-être des enfants. »

Pendant ce temps, la mère de Rashford, Melanie Maynard, a parlé jeudi de ses expériences d’insécurité alimentaire dans une interview à la BBC, affirmant qu’elle se passerait parfois de nourriture pour que ses enfants puissent manger.

«J’avais trois emplois et si je n’avais pas fait cela, nous n’aurions pas pu cuisiner un pot de nourriture, c’est juste un peu difficile», dit-elle. «Parfois, nous n’avions même pas une miche de pain à la maison. C’est embarrassant à dire, mais nous ne l’avons pas fait. »

Rashford a un objectif clé de la campagne consistant à étendre la gratuité des repas scolaires à 1,5 million d’enfants anglais supplémentaires dans les ménages grâce au crédit universel, une demande empruntée à Henry Dimbleby, l’auteur de la stratégie alimentaire nationale commandée par le gouvernement, qui a déclaré que les repas scolaires gratuits étaient essentiels pour s’attaquer à ce qu’il considérait comme une «augmentation de l’insécurité alimentaire et de la faim pure et simple» liée à Covid.

Tous les élèves du primaire en Angleterre, de la réception à la deuxième année, reçoivent des repas scolaires gratuits dans le cadre du programme gouvernemental. Newham étend cette offre aux années 3 à 6, avec un peu moins de 14 000 enfants qui en bénéficient. C’est l’un des quatre projets de ce type en Angleterre, aux côtés d’Islington, Southwark et Tower Hamlets.

La réduction proposée obligerait des milliers de familles à contribuer jusqu’à 270 £ par an pour chacun de leurs enfants dans les années 3 à 6.

Le conseil de Newham voit son programme UFSM comme un rempart précieux contre la faim et la pauvreté, mais 250 millions de livres sterling de coupes budgétaires au cours de la dernière décennie et le coût croissant de Covid signifient qu’il est – comme d’autres conseils – devant envisager de réduire ou de fermer «non- services essentiels qu’elle n’a aucune obligation légale de fournir.

Sarah Ruiz, membre du cabinet du conseil de Newham pour l’éducation et la protection sociale des enfants, a déclaré que la situation économique sans précédent à laquelle l’arrondissement est confronté «ne nous laisse pas d’autre choix que d’examiner très attentivement la meilleure façon de réaliser les économies dont nous avons besoin».

La moitié de tous les enfants de Newham vivent dans la pauvreté, ce qui en fait le deuxième arrondissement le plus pauvre d’Angleterre après Tower Hamlets. La faim est un problème croissant dans l’arrondissement pendant la pandémie, et déjà un peu moins d’un quart des enfants de Newham souffrent d’insécurité alimentaire.

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